RADIO KOSMOS CHILE

RADIO KOSMOS CHILE

2/05/2011

Para saber un poco más:

En el año 1991 muchos astrónomos se juntaron en la ciudad de Buenos Aires, en una reunión que hacen cada cuatro años como si fuera un mundial de fútbol con la diferencia que en vez de jugar al fútbol hablan de astronomía.
Mientras estos señores contaban entre ellos las cosas que hacían en su trabajo les llegó la noticia desde Inglaterra que otros astrónomos habían descubierto un planeta dando vueltitas alrededor de una estrella que no era el Sol, era otra estrella distinta, de las muchísimas que hay en el cielo y que vemos a la noche. Desde ese momento se descubrieron más de 30 estrellas que tienen planetas. Los planetas no se parecen a la Tierra, todos son muy grandotes, más grandotes que Júpiter, muy calientes, más calientes que Mercurio y están muy lejos, mucho más lejos de lo que te puedas imaginar. Pero son cosas que antes no sabíamos, los astrónomos siempre buscan cosas nuevas para estudiar porque les encanta saber cosas nuevas y los planetas dando vueltas a otras estrellas son muy novedosos. Hasta enero de 2011 se han descubierto 435 sistemas planetarios que contienen un total de 519 cuerpos planetarios, 543 de estos sistemas son múltiples y 24 de estos planetas están por encima de las 13 veces la masa de Júpiter por lo que muy probablemente sean enanas marrones.4
En las vacaciones de invierno de 2001 tuve la suerte de trabajar en el teatro auditórium de mar del plata en un ciclo que ellos llaman a desaburrir el invierno. En él pasaron durante 15 días más de 25.000 chicos. Yo estuve con muchos de ellos hablando sobre astronomía, jugamos, armamos rompecabezas y hasta hicimos algunos dibujos como el de aquí que representa al sol y a los 9 planetas... Ah, también al cinturón de asteroides.

El Sistema Solar a tu medida

Cuando abrimos un libro de Astronomía, que se refiera por ejemplo a Sistema Solar. ¿Hasta donde llegamos a entender esos números seguidos de tantos ceros? Al leer estas cifras, difícilmente nos daremos cuenta de que tan grande es Júpiter o que tan lejos esta la Tierra del Sol. Para llegar a dimensionar las distancias y diámetros de los cuerpos que nos acompañan en el Sistema Solar, reduciremos sus cifras a otras que sean más accesibles y hasta cotidianas. Por eso vamos a tomar una sola escala, es decir, vamos a dividir el tamaño de los planetas por el mismo numero que lo haremos con su distancia al astro rey. Así pues, nos quedara un Sistema Solar capaz de caber dentro de una ciudad, te propongo que tomes un mapa de la tuya y recorras conmigo nuestros vecinos más cercanos en el Universo.
En el centro el Sol, de 1,87 metros de diámetro, lo ubicaremos en una esquina importante de la ciudad y desde allí comenzaremos un viaje por el Sistema Solar donde tal vez este tu casa.
A 78,6 metros de nuestro punto de partida se encuentra Mercurio, una pequeña pelotita de 0,66 cm.; totalmente dominada por ese enorme globo gaseoso que es el Sol y que por ahora tenemos muy cerca.
Nuestro siguiente encuentro será con Venus, estamos a 146 metros de nuestra estrella (muy poco menos que una cuadra y media), y quien en realidad es un bellísimo disco cubierto de nubes se nos presenta en nuestra escala como un insignificante cuerpo de apenas 1,70 centímetros.
¿Te animas a hacer esta escala sobre un mapa de tu ciudad? También podés ir con mamá, papá y algunos amigos tuyos a caminar por donde hayas dibujado en el mapa imaginando donde estarían los planetas. ¡Podés aprender mucho así y de paso les enseñas a tus amigos!
Atención! Si tu casa se encuentra a dos cuadras de donde colocaste a nuestro Sol, estas sobre el lugar que ocupa la mismísima Tierra, nuestra casa. Pero no te desilusiones si te digo que esta solo tiene 1,72 centímetros de diámetro (un diámetro 110 veces más chico que el del Sol). ¿Y la Luna? ; una esfera de 0,46 cm.; girando alrededor de la Tierra a una distancia de medio metro. Después de todo esto si te sirve de consuelo (ya se que no yo lo he intentado más de una vez) piensa que todos tus problemas transcurren en un lugar casi microscópico del Universo.
Y ahora si, la ansiada visita a Marte, el planeta rojo, que vos podrás hacer esta misma tarde llegándote a 309 metros de tu Sol, claro que lo único que vas a encontrar es una bolita de 0,90 centímetros, acompañada de sus dos lunas Fobos y Deimos, a esas no las vas a ver pero se encontraran a 0,90 y 3 centímetros respectivamente de Marte.
Hemos recorrido el llamado Sistema Solar Interior, poblado por planetas que se nos parecen bastante, están formados por rocas y son chiquitos. No nos costo mucho viajar por esta región, vimos que están relativamente cerca unos de otros y al menos en nuestra escala pudimos hacer este viaje caminando. Ahora tendremos que caminar con cuidado de no pisar ningún asteroide de los que se encuentran entre las órbitas de Marte y Júpiter para llegar precisamente a este ultimo, un gigante de 20 cm.; de diámetro (11 veces el de la Tierra) y gira alrededor del Sol a una distancia de 778.000.000 km.; perdón creo que a esta altura ya no nos gustan los números de tantas cifras, sigamos con nuestra escala y Júpiter se encontrara a 1.055 metros o si lo preferís a diez cuadras y media del Sol.
Como ya sabes, la tierra gira alrededor del sol. Eso es lo que nosotros llamamos año. Un día yo enseñaba sobre que el año no tiene exactamente 365 días sino un poquito más que cada cuatro años nos hace sumar un día más al mes de febrero y a ese año lo llamamos bisiesto un chico me miró preocupado y me dijo: suerte que hacemos eso. ¿Por qué?, Les respondí. Porque si no estaríamos festejando el año nuevo a las 6 de la tarde.
Júpiter tiene 61 satélites naturales o lunas de las cuales las cuatro más grandes pueden verse con un par de binoculares desde la Tierra. En nuestra escala se encuentra de Júpiter a una distancia de 60 cm.; (Io), 95 cm.; (Europa), un metro y medio Ganímedes y a 2,65 metros Calisto. Para llegar a la luna más distante de las 16 deberíamos alejarnos 32 metros de Júpiter. En el Sistema Solar Exterior las distancias se hacen cada vez mas grandes, y para ver a Saturno (una esfera de 16,3 centímetros de diámetro) tenemos que alejarnos veinte cuadras del Sol. Claro que para ver el mas externo de los anillos nos moveremos 65 cm.; (compáralo con la distancia de la Luna a la Tierra y no te asustes), equivale a decir 38 Tierras una al lado de la otra. Siguiendo con esta forma tan rápida y llevadera de viajar por el Sistema Solar, que cualquier escritor de ciencia ficción nos envidiaría, llegamos a Urano, otro globo gaseoso esta vez de 7 cm.; de diámetro a 39 cuadras del Sol. Para llegar a Neptuno te recomiendo que te agarres la bici porque tendrás que hacerte unas veintiún cuadras mas, este se encuentra a unas 60 cuadras de esa esfera de 1,87 metros que simboliza nuestra estrella mas cercana y que desde aquí esta muy lejos de parecerse a ese disco imponente que estamos acostumbrados a ver desde la Tierra. A Neptuno debes darle un diámetro de 6,60 cm. Es el ultimo de los planetas gigantes, gaseosos, fríos y con anillos (aunque hallamos mencionado nada mas que los de Saturno) y con gran cantidad de lunas. Por ultimo el planetoide Plutón, una pelotita de 0,25 centímetros, el más chico de todos. Con el terminamos un recorrido por los principales cuerpos que giran alrededor del Sol y por algunos de los que dan vueltas alrededor de los planetas. Espero te haya quedado una idea un poco mas clara de cual es el lugar que ocupamos en el Sistema Solar; pero quédate tranquilo que la Tierra de verdad es bastante grande y todavía hay lugar para todos.
Los astrónomos tienen su pájaro. Como algunos imaginan que el pingüino es mozo o el hornero un perfecto arquitecto existe una especie de búho llamado ñacurutú que en nuestro continente le dicen el pájaro astronómico. Todas las noches sale mirando para arriba a contar estrellas y a chistarle al que lo hace perder.

Girando alrededor de nuestro chico-Sol

Estoy empecinado en que el Sistema Solar sea para vos algo muy cotidiano, tanto como las cuadras que caminas hasta el colegio o el recorrido que hace el colectivo todas las tardes para llevarte a la casa de tu amigo. Es que nunca antes imaginaste el Sistema Solar como algo que podías achicar hasta los tamaños que te son familiares pero con la nota donde lo pusimos en tu ciudad ahora las cosas pueden empezar a verse distintas.
Siempre estuvimos acostumbrados a suponer que si una nave espacial salía de la Tierra para arriba a algo le tenía que pegar. Después de ese jueguito de escalas nos dimos cuenta que el Sol junto con su corte de planetas conforman un sistema donde abunda el espacio vacío, como es en realidad el Universo.
Ahora imaginemos los tiempos que tardan los planetas en girar alrededor del Sol, es decir, el año de cada uno de ellos. Nosotros sabemos que son 365 días y algo más, pero ¿cuánto será lo que tarda Mercurio en girar alrededor del Sol? La respuesta en este caso es 88 días terrestres. Pero si quisiéramos hacer un juego en el patio de nuestro colegio este tiempo no nos serviría, es que se nos acaba el recreo pronto y el que hace el papel de Plutón no se movió ni un poquitito.
Entonces imaginemos que la Tierra tarda un minuto en girar alrededor del Sol, nuestro año entonces nos quedó reducido a este corto tiempo. A partir de este numerito sabremos que Mercurio tarda 15 segundos y Venus tiene un año en esta escala de 37 segundos.
Si te gusta mucho la astronomía tienes un día especial para festejar. Es el 24 de octubre día de la astronomía en argentina. Un día como ese abrió sus puertas el observatorio de Córdoba, el primero de nuestro país.

El Sistema Solar a tu medida

Marte, que está después que nosotros en orden desde el Sol, tardará un minuto con cincuenta y tres segundos (casi 2 minutos para no complicar) en girar a su alrededor. Júpiter tendrá un año de 11 minutos y medio y el recreo que se nos acaba.
Saturno, el hermoso planeta de los anillos tarda casi media hora en su recorrido en torno a nuestra estrella y Urano tardaría 1 hora y 24 minutos tomándose todo su tiempo. 2 horas con 44 minutos para Neptuno y terminamos con un lento pero también muy lejano planetoide como es Plutón, que tarda en nuestra escala más de 4 horas en su año.
Así tu Sistema Solar también se mueve y los planetas que te habíamos presentado antes ahora giran alrededor del Sol y sobre todo en tiempos que vos puedas entender. ¿Te animas a jugar con tus amigos a este baile de planetas? Si es así probemos:

Necesitamos cinco participantes que sean:
1. El sol.
2. Mercurio.
3. Venus.
4. Tierra.
5. Marte.
Al que le tocó ser el Sol le espera un trabajo tranquilo, está en el centro de las órbitas (los caminitos en círculo) de todos los planetas. Él tendrá que quedarse parado para que todos den vueltas a su alrededor como si fuera el centro de una calesita.
Para Mercurio, nuestro amigo tendrá que girar en torno al Sol cada 15 segundos a una distancia de medio paso del centro de nuestro Sistema Solar en miniatura.
Y si cuando seas grande quieres ser astrónomo vas a tener que mudarte a la ciudad de la Plata, a Córdoba o a San Juan que son las tres facultades de Argentina que tienen la carrera de licenciado en astronomía. Vas a tener que estudiar mucho pero es fantástico.
Venus va a girar en 37 segundos (si lo haces en cuarenta no me enojo) a una distancia de un paso. Si te fijas bien veras que el chico que personifica a Mercurio tuvo que dar más de dos vueltas cuando vos diste una sola. La Tierra hará un giro alrededor del chico-Sol cada un minuto, a una distancia de dos pasos y medio de este. Mercurio dio cuatro vueltas (cuatro años suyos) y Venus casi dos cuando nuestro chico-Tierra cumplió con su primera vuelta. Marte (acá terminamos porque la tarea de personificar a los otros planetas, mucho más lentos sería muy aburrida) tardará casi dos minutos a una distancia del chico-Sol de dos pasos y medio. Para cuando nuestro chico-Marte haya dado una vueltita (un año marciano) el chico-Mercurio dio ocho vueltas y ya está un poco mareado, Venus dio casi 5 vueltas y media y en la Tierra festejamos ya dos fines de año con regalos de Papá Noel y Los Reyes Magos incluidos.


La astronomía no tiene que ser algo complicado. Muchas de las cosas que vemos todos los días son fenómenos astronómicos. Los cambios del día y la noche, la salida del sol y la luna y las diferentes fases de ésta, el movimiento de las estrellas, las estaciones. Todas estas cosas son estudiadas por la astronomía. Otras cosas pasan menos seguido como los eclipses de sol o de luna o poder ver algún cometa pero no es tan raro... ¿alguna vez viste un eclipse?
Meteoritos y cometas

Dando vueltas alrededor del Sol hay muchísimos cuerpitos que son en realidad el material del que esta hecho el Sistema Solar. Todo ese material que termino fuera de los planetas hoy forma los meteoros. Algunos chocan contra la Tierra. Todas las noches si estás afuera un rato largo podrás ver alguna estrella fugaz. Son meteoritos que rozan la atmósfera terrestre a velocidades de hasta 70 kilómetros por segundo. ¡Rapidísimo!. Es como si se prendieran fuego y se consumieran muy rápido, por eso los vemos.
Hay fechas en el año que sabemos que muchos meteoritos se encontrarán con la Tierra. Esas noches veremos muchas estrellas fugaces en el cielo. Son lluvias de meteoritos como las que se llaman Leonidas y podes observarlas todos los años cerca del 17 de noviembre. Ninguno llega al suelo porque son muy chiquitos y se consumen antes. Pero algunos meteoros sí lo hicieron. En 1908 en el norte de Rusia en una zona llamada Tunguska golpeó un meteorito que ocultó al Sol mientras caía y explotó tan fuerte que se oyó a más de 1.000 kilómetros.
La astronomía no tiene que ser algo complicado. Muchas de las cosas que vemos todos los días son fenómenos astronómicos. Los cambios del día y la noche, la salida del sol y la luna y las diferentes fases de ésta, el movimiento de las estrellas, las estaciones. Todas estas cosas son estudiadas por la astronomía. Otras cosas pasan menos seguido como los eclipses de sol o de luna o poder ver algún cometa pero no es tan raro... ¿alguna vez viste un eclipse?
También se cree que un meteorito muy grande, probablemente un cometa, chocó contra la Tierra hace 65 millones de años cuando aquí vivían los dinosaurios. Ese choque levantó tanto polvo que el Sol se ocultó durante meses impidiendo a las plantas crecer. Los dinosaurios murieron, opinan los científicos, por culpa de una roca caída del cielo.
Cometas

Un cometa no es más que una bola de hielo que gira alrededor del Sol. Cuando está lejos del Sol los astrónomos no lo pueden ver porque son bastante chiquitos, como si tuviéramos un cubito sacado de la heladera en la otra punta de la casa sin que nada lo alumbre. Pero cuando se acercan al Sol de su núcleo se desprende material que forma como una cabellera primero y después la cola característica de los cometas. Esas colas están hechas de gases y no son compactos, algunas veces los planetas, incluida la Tierra, pasan dentro de las colas de los cometas y no les pasa nada.
En la antigüedad les tenían miedo a estos astros melenudos. Creían que traían desgracias como por ejemplo la muerte de los reyes, pestes o batallas perdidas. En 1910 pasó el cometa más famoso, el Halley, mucha gente tuvo miedo de que el cometa enfermara a los chicos o a los abuelos pero nada pasó. En 1986 lo vimos de nuevo con grandes telescopios y hasta algunas naves espaciales se acercaron a él para sacarle fotos y estudiarlo. Hay cometas todos los años y conocemos cientos de ellos pero son raros los cometas tan brillantes que podamos verlos cómodos a simple vista. En los últimos años tuvimos suerte pudimos ver al Shoemaker Levy en 1990, el Hyakutake en 1996 y el Hale Bopp en 1997. ¿Por qué esos nombres? Llevan el nombre del señor o los señores que lo vieron primero. Si algún día observando el cielo descubrís un cometa podes ser famoso y ese cuerpito pasará a tener tu nombre.
Una de las naves que se acercó al cometa Halley en 1986 para fotografiarlo y estudiarlo mejor se llamaba Giotto. ¿Un astrónomo? No, es el nombre de un pintor que fue el primero en representar a la estrella de Belén con cola como si fuera un cometa. La estrella de Belén guió a los reyes hasta Jesús.

No hay comentarios.:

Publicar un comentario