RADIO KOSMOS CHILE

2/09/2011

Astronomia para niños - Despacio con el espacio: Estrellas en el cielo...

 5. Estrellas en el cielo



Si bien todas las estrellas nos parecen iguales cuando las observamos en el cielo oscuro de la noche si pudiéramos acercarnos a ellas se nos mostrarían de muy diferentes colores y tamaños. Algunas incluso las puedes distinguir a simple vista de color rojo, azul o amarillo a diferencia de la gran mayoría que se muestran blancas.
¿Te preguntaste sobre qué es una estrella?
Una estrella es una bola de hidrógeno y helio muy calientes. Son dos gases que juntos a gran temperatura hacen brillar a estos cuerpos celestes. El Sol, que es una estrella, brilla por esto. Pero el Sol no es una estrella de las más importantes. Sí para nosotros porque de él proviene todo el calor y la energía que necesitamos para vivir tanto nosotros como los animales y plantas que pueblan la Tierra. Pero si comparamos al Sol con otras estrellas es una estrella enana. Hace muchos años dos astrónomos llamados Russell y Hertzsprung dividieron a las estrellas en varios tipos que ahora vamos a repasar:


Enanas rojas


Son las más comunes. Si viéramos el cielo todo el tiempo con un telescopio no encontraríamos un solo lugar donde no encontráramos estrellas de este tipo. Son más chiquitas que el Sol y viven mucho más tiempo. ¿Por qué? Piensa en ese hidrógeno y helio como el combustible de las estrellas. Simplemente las enanas rojas gastan menos combustible así que pueden durar más tiempo.


Otra adivinanza: Salimos cuando anochece, nos vamos al cantar el gallo, y hay quien dice que nos ve cuando le pisan un callo (Las estrellas)



Enanas blancas


Son las más chiquititas de todas y son estrellas que ya no brillan. Están apagadas. Las estrellas son muchísimas veces más grandes que la Tierra pero ese no es el caso de estas enanas blancas que son iguales a nuestro planeta pero mucho más pesadas.


Gigantes rojas


Imagina que podemos achicar al Sol al tamaño de una estrella de 2 metros de diámetro. Las gigantes rojas serían pelotas de 50 cuadras de diámetro (unas 50.000 veces más).


Súper gigantes


Son las más grandes de todas las estrellas. No hay muchas y tienen una vida corta comparada a las que se parecen al Sol.
Los astrónomos dividen a las estrellas según su color, temperatura y edad en letras: o; B; a; F; G; K; m. Si te es muy difícil prueba acordándote de las iniciales de la siguiente frase: otro barco al fin ganó, Karina murmuró.


La vida de una estrella


Todas estos tipos de estrellas tienen que ver entre sí. Las estrellas nacen, viven y mueren como nosotros, las que repasamos no son más que etapas que puede cumplir una misma estrella a lo largo de su vida. Ya contamos cuando estudiábamos el Sistema Solar que el Sol nació hace 4.600 millones de años. ¡Muchísimo tiempo! Pero de la nube de gases a muchísima temperatura de la que nació también nacieron otras estrellas parecidas a él que se separaron luego de un tiempo dejando al Sol solo. Las estrellas nacen así.
Después de esto las estrellas pasan la gran parte de su vida quemando el hidrógeno en helio, su combustible para brillar. ¿Alguna vez se le acaba el combustible? Por supuesto que sí. Cuando esto pasa la estrella se empieza a hinchar. Se hace cada vez más grandota hasta que la podemos llamar como ya aprendimos: una gigante. El Sol un día, dentro de miles de millones de años se hará también un gigante. Luego de un tiempo como gigante se sacará de encima sus capas más externas como si se sacara un vestido hasta quedar una estrella muy chiquita.


¿Cuál? Una enana blanca. Así terminan su vida las estrellas que se parecen al Sol pero no siempre la historia es igual.

Si la estrella nace más grande que el Sol todo será más rápido en su vida y terminará explotando en lo que los astrónomos llaman supernova. En 1987 desde el observatorio que está en el norte de Chile y que se llama La Silla vieron por primera vez con un gran telescopio la explosión de una supernova. Es una estrella que de un momento a otro y por un tiempo cortito (que pueden ser unos días o unas semanas) brilla como si fueran millones de estrellas juntas. ¡Puede brillar tanto como la Luna Llena o más! Así mueren las estrellas con mucho material o como dicen: más masivas.
¿Qué pasa con las estrellas más masivas del Universo? ¿Explotan también como las anteriores? No. En realidad se convierten en algo que seguramente escuchaste alguna vez, un agujero negro. Un lugar en el Universo en el que la luz, que es lo más rápido de todo, no puede escaparse. Un traga todo lo que pasa cerca. Los grandes telescopios descubrieron ya varios agujeros negros pero tranquilos que están muy lejos y no nos puede pasar nada.


Estrellas dobles


Si bien cuando miramos al cielo las estrellas parecen todas bastante separadas y no encontramos muchas estrellas juntitas cuando ponemos el ojo en un telescopio las estrellas se nos muestran de a parejas o agrupadas de a muchas estrellas que giran todas alrededor de todas. De la misma manera que la Luna gira alrededor de la Tierra y la Tierra alrededor del Sol también hay estrellas que giran alrededor de otras. A estas estrellas se las llama dobles.
También hay dobles que en realidad no tienen nada que ver unas con otras pero que desde la Tierra parecen estar juntas en el cielo como si dos edificios parecieran estar pegados en una foto aunque este uno más cerca que el otro. A estas se las llama dobles ópticas.
En el año 1054 los chinos vieron una supernova que hoy se observa como una nebulosa llamada del cangrejo por estar en esa constelación. Los chinos podían leer un libro a la noche con la luz de esa estrella solamente.
Existen sistemas de estrellas con tres, cuatro, cinco, seis o más estrellas. Son sistemas múltiples. ¿Te imaginas cómo sería vivir en un planeta de un sistema múltiple? Podría ser que mientras se oculta una estrella, un sol, en el horizonte otro sale y nunca se haría de noche. Tendríamos un cielo con soles quizás de diferentes colores: una gigante roja acompañada de una estrella azul muy brillante sería un paisaje muy lindo.


Estrellas variables


Hace mucho, pero mucho tiempo, se creía que las estrellas no cambiaban. Luego se supo que tenían una vida como la que hemos comentado. Más tarde se descubrieron estrellas que llamamos variables. Estas estrellas cambian su brillo de un momento a otro. Podemos verlas como puntos muy poco brillantes en el cielo y de repente encenderse como astros brillantes que destacan en la noche. También puede pasar al revés, que sean estrellas muy brillantes que se hacen opacas en un tiempo que los astrónomos pueden calcular muy bien.
Si Júpiter o Saturno hubieran acumulado un poquito más de material cuando estaban formándose hace 4.600 millones de años podrían haberse convertido en estrellas y el Sol hoy sería un sistema doble o triple.


El brillo y el color de las estrellas


No todas las estrellas en el cielo tienen el mismo brillo. ¿Te fijas te que algunas son más brillantes que otras? A esto se lo llama magnitud. Un griego hace muchos siglos dividió las estrellas en magnitudes desde las que le parecían más brillantes a las que les puso el número 1 hasta las que apenas podía ver con sus ojos que las llamó estrellas de magnitud 6. Años más tarde con la ayuda del telescopio que se inventó recién en el 1600 se pudieron ver estrellas de magnitud 7, 8, 9 y más de 20 también. Cada una es dos veces y media más brillante que la anterior. Es decir, una estrella de magnitud 1 es dos veces y media más brillante que una de magnitud 2.
Hace algunos años se me ocurrió que lo que este griego había inventado, se llamaba Hiparlo, podía ayudarme a hacer algo lindo. Lo que se me ocurrió fue cambiar el brillo de las estrellas por sonidos más fuertes para estrellas muy brillantes y menos fuertes para las que apenas podemos ver. Así nació la idea de un planetario para ciegos. Porque el cielo es fantástico y todos deberían conocerlo, ¿no te parece? También las estrellas tienen distintos colores y se me ocurrió que sería bueno darle un sonido distinto para cada color. Inventar que un sonido como la voz de papá sea para las estrellas rojas, un sonido como la voz de mamá para las azules y alguno intermedio como la voz de nuestros hermanos para las amarillas. Así también las personas que no pueden ver pueden conocer el cielo que tanto nos gusta ver a la noche. ¡Porque todos tenemos que ser iguales!
La vía láctea es una brumosidad (como una nube) formada por estrellas, gas y polvo que no nos deja ver lo que hay más allá de ella en el cielo. Un amigo ciego un día me dijo: es como el ruido a fritura del teléfono y realmente tenía razón.


Las edades en el Universo


Y como es lógico de suponer, las estrellas que vemos en el cielo no tienen todas las mismas edades. Pero como estas se miden en millones de años nunca podemos entender muy bien que tan grandes son estas cifras. Les propongo algo, una de mis escalas, esta vez para tratar de entender las edades de los objetos que pueblan el Universo y hasta del Universo mismo. El Sol está en la mitad de su vida, tiene 4.600 millones de años. Pero si comparamos a nuestra estrella con una persona de Argentina (con una esperanza de vida promedio calculada en 75 años) el solcito tendría 37 años... ¿más entendible no? En esta escala cada año equivale a 0,31 segundos o lo que es lo mismo 3 años = 1 seg. El Universo mismo (25.000.000.000 de años) tendría 201 años en este momento. Los cúmulos globulares (15.000.000.000 de años) tendrían 120 años en nuestra escala. Pero para ser más específico el cúmulo 47 Tucanae (10.000.000.000 de años) llegaría a ser un venerable anciano de 80 años, más joven que algunos de nuestros abuelos. Los chicos de la familia también existen como las conocidas Pléyades con 3 días de edad, o las T Tauri de 30 días deberíamos decir que tienen en realidad algunos millones de años. Esta broma nos muestra incluso lo maravilloso de nosotros mismos. Unos seres curiosos de un planeta pequeño de una estrella mediana. Seres que vivimos tan sólo décadas pero que nos las hemos ingeniado para explicar la vida de estrellas, galaxias y hasta un Universo que lleva miles de millones de años funcionando. Lo estudiamos más o menos desde los sumerios (6.000 años antes de Cristo), tan sólo 34 minutos en esta escala. De allí hemos evolucionado hasta comenzar la exploración planetaria en la década del ´70... hace tan sólo... 6 segundos.


Nebulosas y galaxias



De todo en el Universo hay mucho, hay seguramente muchas estrellas que tienen planetas. Hasta ahora solo encontramos unas 40 o 50 pero recién empezamos a investigar. También hay muchas nebulosas y galaxias, miles de millones y en ellas miles de millones de estrellas que nacen, viven y mueren.
Las nebulosas están dentro de las galaxias y las hay de varios tipos, algunas son de unos colores maravillosos. Brillan por las estrellas que tienen en su interior y entre medio de estas encontramos gas y polvo. Otras, no tienen estrellas dentro pero sí muchas estrellas cercanas que les prestan luz para que las podamos ver. Hay mucho material en el Universo. A veces ese material se interpone entre las nebulosas y nosotros y llega a taparnos a millones de estrellas. ¡Que enorme! En realidad no, esa cortina que no nos deja ver lo que detrás es muy parecido al humo que sale del cigarrillo de algún adulto que hayas visto fumar pero a la distancia que estamos parece como una pared de ladrillos que nos tapa todo.

5 comentarios:

  1. Anónimo5:26 p. m.

    genial superrrrr

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    Respuestas
    1. Anónimo5:28 p. m.

      lose me parece muy sencillo y completo

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  2. Anónimo5:29 p. m.

    los dos :P

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  3. Joanobix1548:08 a. m.

    Esta bastante bien, pero creo que le falta algo como un ejemplo gráfico.
    A parte de eso está muy bien!!!
    :D

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  4. Anónimo2:39 a. m.

    6 años después, tu publicación sigue siendo útil.
    ¡Gracias!

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